Munnar, Kerala: Militant struggle of tea garden workers

September 13, 2015

note from Amit (KNS)

Around 5000 to 7000 women tea garden workers in Munnar in Kerala have struck work and occupied the National Highway, which have led the hill station to a halt for a week, demanding at least Rs 500 wage per day and 20% bonus (which are now Rs. 200 and 10% respectively)!

The interesting fact is that the militant struggling women workers have decisively come out of the clutch of the management-backed local yellow unions, the compromising/ surrendering attitude of established central trade unions like CITU-AITUC-INTUC, and the domination of their male counterparts.

CPM MP, P. K. Sreemathy and party leaders K.K. Shailaja and M.C. Josephine who tried on Saturday to intervene in the strike on behalf of the workers were refused by the striking women.

On Friday, CPM MLA, S. Rajendran who went to offer his help in resolving the workers’ issues was chased away by the protesters. The workers said that trade union leaders have for decades been cheating them by colluding with the management. The workers have also destroyed the local offices of established trade unions.They also refuse to allow their male colleagues to intervene, saying the men as easy prey for bribes.

In recent past, there have been series of militant struggles, including the historic struggle of Maruti workers, where workers took the command of struggle in their own hand keeping the established trade unions at bay. This new tendency of militant working class struggle is not a local one, but it has been the characteristics of the intense class struggle which the established unions are unable to represent, in different industrial belts in India and beyond.

Again, the militant struggle of growing number of female workers and their uncompromising participation in struggles have been a feature, in Asti, JNS, Baxter in Gurgaon belt, in garment sector (Bangladesh being a glaring example) and in different unorganized sectors. The slogans like “Mazdoor mazdoor bhai bhai” needs a change!

The struggle and occupation in Munnar continues!

Stand in solidarity!

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महिलाओं ने जाम किया राज मार्ग मुन्नार के चाय बागान महिला मजदूरों के जुझारू संघर्ष में साथ आओ!

केरल के मुन्नार में चाय बागानों की करीब 7000 महिला मजदूर हड़ताल पर है और उन्होंने कोच्ची-धनुषकोडी राजमार्ग को जाम कर दिया है। इस घटना के बाद मुन्नार का जनजीवन ठहर सा गया है।

उल्लेखनीय है कि चाय बगान की महिला मज़दूरों का आक्रोश बोनस, वेतन व अन्य मांगों को लेकर है। उनकी मांग है कि दैनिक मज़दूरी रु. 500 की जाये और 20 फीसदी बोनस मिले। वर्तमान में इन महिला मजदूरों को 200 रुपये दिहाड़ी और 10 फीसदी बोनस मिल रहा है।

संघर्षरत महिलाओं ने आन्दोलन की कमान अपने हाथ में रखी है। उन्होंने समझौता वार्ता में पुरुषों को शामिल नहीं होने दिया। यहां तक कि आन्दोलन से केन्द्रीय ट्रेड यूनियनों को भी दूर कर दिया है। गौरतलब है कि इन ट्रेड यूनियनों का नेतृत्व ही अब तक चाय बागान मजदूरों के लिए मालिकों के साथ समझौता करता रहा है।

यह एक महत्वपूर्ण आन्दोलन है, इसलिए सभी मज़दूर यूनियनों, संगठनों व संघर्षशील साथियों को मुन्नार की संघर्षरत महिलाओं के समर्थन में आगे आना होगा और एकजुटता प्रदर्शित करते हुए उन्हें हर संभव मदद करना होगा।