Statements condemning the killing of Dr Malleshappa Kalburgi

September 9, 2015

Statement of condemnation of Prof. Kalburgi’s murder

from Academics for Democracy (Tamil Nadu)

As a group of academics and scientists who are involved in various ways towards promotion of democratic values, we wish to condemn the murder of Prof. M. M. Kalburgi, who was shot dead by unidentified gunmen on August 30th, in strongest possible terms.

Prof. Maleshappa Madivalappa is a well known writer in Kannada and a former Vice Chancellor of Hampi university, who raised his voice against religious malpractices and superstitious ideas on several different occasions. He is an authority on vachana sahitya, whose collection of research articles titled Marga were academically acclaimed. He was awarded the Karnataka Sahitya Academy Award in 2006 for Marga 4.

This murder cannot be treated as an isolated incident, but has to be seen as a part of larger attempt to muffle any voices that speak in favour of critical thinking and rationalism in this country. On 20th August 2013, Dr. Narendra Dabholkar, president of Maharashtra Andha Shraddha Nirmoolan Samiti, was shot dead by two ‘unidentified gunmen’ . Com. Govind Pansare was attacked by gun weilding assailants on 20thFebruary 2015. The subsequent inability to identify and act against the perpetrators in both the cases, either out of design or incompetence, have led to a scenario in which perpetrators of such actions and their supporters stand emboldened enough to issue celebratory statements and further threats. It is not a mere coincidence that these groups or individuals also stand close to parties whose politics thrive on communal hatred. This has been witnessed in the cases of remarks by members of outfits like Bajrang Dal and the Shanknaad team, which maintains the facebook page of Dr. Subramanian Swamy.

One should also realise that while fringe groups or lone individuals might be responsible for the actions described above, police action against writers like Yogesh Master, who was arrested for allegedly hurting Hindu sentiments, also deserve to stand equally condemned.

We further wish to reaffirm by our commitment towards promotion of critical thinking, scientific temper and rationalist thought, which are essential for functioning of any society that strives to be a democracy. We refuse to bow down to wishes of any organization or group which seek to hinder our activities towards promotion of rational and critical thinking. We also wish to express our condolence to the family, friends and well wishers of Prof. Kalburgi.

We demand:

  • Police and CBI should act promptly and arrest the murders of Prof. Kalburgi, Dr. Dabholkar and Com. Pansare at earliest.
  • We also further demand that the Karnataka and Maharashtra governments to act promptly and ensure the safety of activists and writers like Prof. K. S. Bhagwan, Narendra Nayak and Bharat Patankar who face similar threats.

Alok Laddha, Sudhir Chella Rajan , Anandhi Shanmugasundaram, V S Sunder and Sundar Sobers
on behalf of Academics for Democracy, Chennai, Tamil Nadu


CPDR Condemns Killing of Dr Malleshappa Kalburgi

We are yet to come out from the shock of the assassinations of Dr. Narendra Dabholkar and Com. Govind Pansare in 2013 and 2015 respectively, the Hindutva zealots have gunned down one more rationalist and renowned scholar in Dr Malleshappa Kalburgi, this time in neighboring Karnataka.

In Maharashtra, both the previous Congress and present BJP-Shivsena governments have amply demonstrated by their inaction in apprehending the murderers of Dabholkar and Pansare on whose side they stood and exposed their clandestine relations with the majority communalists. In Karnataka the Congress government is now on test to prove its secular mettle and erase the steins of communalism to some extent from the face of the Congress.

Dr Kalburgi was a Lingayat, the follower of the 12th century reformer Basavanna, who preached against castes and idolatry of Hinduism. It is irony of history that the Lingayats who are not supposed to be Hindus, today flaunt their mantle of Hindutva. They detested Kalburgi’s rationalist projection of Basava vachanas. Sadly they will find themselves on the side of the wickedest enemy of Basavanna, who have killed one of the best of his contemporary disciples.

Last year, the very zealots had attacked another illustrious son of Karnataka U R Ananthamurthy who was a co-traveller of Kalburgi in the same campaign for rational thought. Emboldened by the ascent of Narendra Modi, who had dubious distinction of demonstrating his law of ‘action and reaction’ with the carnage of over 2000 Muslims in Gujarat, to the throne of Delhi, these zealots have gone berserk killing people who speak against their venomous creed.

The modus operandi in all the three cases being exactly the same, associated with similar jubilation in the right wing camp, it should not be difficult for the Karnataka government to apprehend the culprits. It has already handed over the case to CBI, may be to assuage resentment of people. CBI or no CBI, however, it should not forget that people are interested in seeing the murderers of Kalburgi convicted for their crime in a reasonable time frame.

CPDR urges people of the country to stand up and speak out against this heinous trend of murderous intimidation of democratic polity.

Dr Anand Teltumbde
General Secretary,
Committee for Protection of Democratic Rights (CPDR), Mumbai.


TNSF பேரா.கல்பர்கி படுகொலைக்கு தமிழ் நாடு அறிவியல் கண்டனம்

30.08.2015 காலை 9.00 மணி அளவில் தனது வீட்டில் படுகொலை செயப்பட்டுள்ளார். கன்னட பல்கலைக்கழக முன்னாள் துணைவேந்தரும்,பகுத்தறிவுவாதியும் சாகத்திய அகாடமி விருது உள்ளிட்ட 10 க்கும் மேற்பட்ட விருதுகள் பெற்றவரும்,சிறந்த கல்வெட்டியல் அறிஞ்சருமான பேரா.எம்.எம்.கல்பர்கி (KALBURGI ) வலதுசாரி சக்திகளால் தனது வீட்டிலேயே படுகொலை செய்யப்படிருகிறார்.தனது எழுத்தில் பகுத்தறிவு தன்மையும்,மூடநம்பிக்கைகளுக்கு எதிரான போக்குகளையும் கொண்டிருந்த பேரா.கல்பர்கி சுட்டுக் கொல்லப்படதர்க்கு தமிழ் நாடு அறிவியல் இயக்கம் தனது வலிமையான கண்டனத்தை தெரிவித்துக்கொள்கிறது.கர்நாடக மாநில தார்வார் நகரில் 1938 ஆம் ஆண்டு பிறந்த கல்பர்கி தான் படுகொலை செய்யப்படும் வரை தான் கடைபிடித்த முற்போக்கு பகுத்தறிவு சிந்தனைகளையும் கொள்கைகளையும் தவறாது கடைபித்தவர்.நரேந்தர தபோல்கர் கோவிந்த பன்சாரே ஆகியோருக்கு அடுத்து பகுத்தறிவு கருத்து நிலைகளுக்காக படுகொலை செய்யப்பட்டிருக்கும் மூன்றாவது முக்கியமானவர் கல்பர்கி ஆவர்.இந்தப் படுகொலைகள் உணர்த்துவது இந்திய அரசியலில் சகிப்பு தன்மை அற்ற ஒரு பயங்கர வெறி நோய் பரவுவதையே காட்டுகிறது.நம் சமூகத்தில் சுதந்திரமாக கருத்துகளை வெளியிடுவதற்கும் விவாதிப்பதற்கும் உள்ள சுதந்திரத்தை இளந்துவிட்டோமா என்ற அச்சத்தை உருவாக்குகிறது.மதவெறிக்கு எதிரான மூடநம்பிக்கைக்கு எதிரான குரல்கள் ரத்தத்தில் மூழ்கடிக்கப்படுவது ஆழ்ந்த வருத்தத்தை அளிக்கிறது.கல்பர்கி கொலை மூலம் ஒருபோதும் மூடநமிக்கைக்கு எதிரான மதவாதத்திற்கு எதிரான குரல்களை நசுக்கிவிட முடியாது.நரேந்திர தபோல்கரை கொன்றவர்கள் இதுவரை கைது செய்யப்படவில்லை.அது போல் அல்லாமல் உடனடியாக நடவடிக்கையை கர்நாடக அரசு முடுக்கிவிட வேண்டும்.அறிவியல் கண்ணோட்டத்தை மக்கள் மத்தியில் வளர்த்திட சமய சார்பற்ற நிலையை மேம்படுத்த பிற்போக்கு தன்மை அகல அணைத்து மக்களும் ஒன்றிணையவேண்டும்.